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MOVIMIENTO DEL PEQUEÑO TEATRO: ANTECEDENTES Y ULTIMAS TENDENCIA

por Eiko Tsuboike ©

(publicado originalmente en 2003 por la Fundación Japón)



1. Antecedentes del Movimiento del Pequeño Teatro



El teatro japonés fue influenciado por la tendencia hacia la rápida modernización y occidentalización, al igual que lo estaba haciendo la sociedad japonesa desde el periodo Meiji hacia adelante. Shinpa* (Nueva Escuela) se desarrolló como una reacción al Kabuki, y luego Shingeki* (Nuevo Teatro, o teatro de tipo occidental) apareció como una reacción al Kabuki y al teatro Shinpa. Luego apareció Shogekijo (Pequeño Teatro) como una reacción en contra del Shingeki. De esta forma un aspecto del teatro japonés es que este ha pasado por reacciones repetidas hacia formas existentes de expresión y creó grupos separados y nuevas formas de expresión.


Debido a estos antecedentes históricos, el termino teatro japonés en realidad se refiere a una variedad de géneros que existen uno al lado del otro, desde el teatro clásico hasta el comercial, el pequeño teatro, el teatro escolar que se desarrolla como un programa pedagógico, y otros géneros. Las conexiones entre estas áreas diferentes son relativamente lejanas y aparte de algunas funciones producidas en conjunto en forma deliberada, prácticamente no hay intercambio entre los diferentes estilos en la actualidad. De todos estos movimientos, el que se considera como la principal fuerza motriz para el teatro contemporáneo es el movimiento del pequeño teatro, que comenzó en los años 60 y todavía sigue produciendo nuevos talentos hoy día.


Los años 60 fue un período durante el cual la gente que quería actuar en el teatro contemporáneo no tenía otra opción que unirse a alguna de las grandes compañías de Shingeki y tener que actuar en el estilo realista. Entonces apareció una serie de compañías del pequeño teatro creadas por intérpretes jóvenes que no estaban satisfechos con el teatro existente y quienes se retiraron de las grandes compañías, y por líderes de clubes teatrales estudiantiles de universidades quienes poseían un talento versátil y querían encontrar sus propias formas de expresión y expresar sus propias ideas dentro del contexto del movimiento activista estudiantil. Esas compañías fueron el origen del pequeño teatro actual.


Con pocas excepciones el pequeño teatro es básicamente una actividad aficionada. Los lideres de las compañías en la mayoría de los casos son personas individualistas y talentosas quienes juegan diferentes papeles, como escritores, directores y actores principales. En esos casos en que los líderes no son solo actores principales, inevitablemente se encontrará un actor distinguido y carismático quien personifica sus puntos de vista a través del teatro.


La primera generación del pequeño teatro incluyó a figuras como Shuji Terayama, Tadashi Suzuki (en la actualidad director artístico del Centro de Artes Escénicas de Shizuoka y director de SCOT), Yukio Ninagawa (actual presidente de Toho Gakuen College of Drama and Music), Juro Kara (actualmente profesor de la Universidad Nacional de Yokohama y director de Karagumi), Makoto Sato (actualmente profesor de la Universidad Tokyo Gakugei), Shogo Ota (profesor de la Universidad de Artes y Diseño de Kyoto), Kazuyoshi Kushida (director artístico de Matsumoto Civic Arts Hall y profesor de la Escuela de Arte de la Universidad Nihon), entre otros. Estos prominentes integrantes del pequeño teatro hicieron de este movimiento una presencia líder en el mundo del teatro de vanguardia.


Muchas de estas figuras ya se han retirado de las actividades como líderes de compañías con el fin de trabajar independientemente como directores, o alternativamente, como directores artísticos de teatros públicos o como líderes en universidades. Al hacer esto, han tomado la gran responsabilidad de empezar a asumir nuevas tareas que actores activos nunca antes habían hecho en Japón. Esta primera generación está por tanto creando un nuevo ambiente, y la cuestión de cómo este ambiente influenciará a la próxima generación en la escena del teatro contemporáneo es una tema de gran interés.


La primera generación del pequeño teatro se caracterizó mucho por su naturaleza intelectual y experimental como una forma de anti-establecimiento, un anti-Shingeki, un movimiento vanguardista, y su público estaba compuesto por gente de la misma mentalidad. Sin embargo en los años 70 se vio la aparición del grupo de Kohei Tsuka (la segunda generación) que estableció un estilo de comedia de autoparodia, el cual afirmaba cualquier deseo humano siempre y cuando tuviera algún tipo de orgullo. Esto se hizo muy popular y atrajo a público joven que apreciaban al pequeño teatro como una forma de entretenimiento. Este fue un momento decisivo para el pequeño teatro que luego experimentaría un cambio mayor en orientación y ofrecería un tipo de entretenimiento que sería del gusto de las sensibilidades de los jóvenes de la época.


Líderes de la tercera generación tales como Hideki Noda y Shoji Kokami provenían del teatro estudiantil universitario durante los años 80. Sus obras sin precedentes y sus estilos de actuación fuertemente individualistas ganaron el apoyo del público joven, creando lo que los medios llamarían el boom del pequeño teatro. Hacia los años 90 el pequeño teatro estaba llegando a un punto sin salida en cuanto a su estilo, que hasta ese entonces se había caracterizado por el énfasis en lo extraño y lo inusual. Esto condujo a la aparición de la cuarta generación, un movimiento de teatro de cámara que ponía en escena eventos de la vida cotidiana, representados en obras como las de Oriza Hirata.


Por la época también estaban activos grupos orientados más hacia el entretenimiento, con figuras destacadas como Yukata Narui de Camel Box, una compañía de teatro que tuvo éxito con un tipo de show business. El Gekidan Shinkansen (escritor, Kazuki Nakashima y director, Hidenori Inoue) también extendió sus actividades hasta el teatro comercial con ciencia ficción histórica y obras de acción presentadas teatralmente con un toque de comic. Entre otros se puede mencionar a Koki Mitani, creador de las llamadas comedias de situación, quien logró éxito como escritor profesional y también fue activo escribiendo teatro comercial y novelas para televisión, y Ai Nagai, creador de comedias sociales. El pequeño teatro está ahora alcanzando un periodo de madurez a medida que los líderes de la tercera generación desintegran sus compañías y su integrantes dirigen sus actividades hacia producciones de alto calibre en el teatro comercial, o en algunos casos saliendo del mundo del pequeño teatro para convertirse en escritores y directores de show business y de cine, actores de televisión, y personalidades de los medios entre otras profesiones.



*Shinpa (Nueva Escuela) fue un género dramático que se desarrolló en oposición al Kabuki. Shinpa se originó durante la mitad del período Meiji a partir de una forma conocida como soshi shibai (obras de activistas políticos jóvenes), que era presentada como una forma de publicitar el pensamiento democrático del Movimiento de Derechos Humanos. Esta forma gradualmente comenzó a llevar a escena material contemporáneo encontrado en periódicos, y finalmente se estableció como el estilo trágico Shinpa hacia el comienzo del período Taisho con la aparición de las obras Konjiki Yasha y Hototogisu.


*Shingeki (Nuevo Teatro o teatro de tipo occidental). Género aparecido como una reacción en contra del Kabuki y del teatro Shinpa y desarrollado a través de la recepción del teatro moderno europeo. Se originó con el Jiyu Gekijo (1909-1919), un grupo de teatro que fue formado bajo el movimiento del gobierno Meiji con el fin de mejorar el Kabuki y con el propósito de presentar obras traducidas. Inicialmente el Shingeki era llevado a escena por actores de Kabuki. Posteriormente se construyó el Tsukiji Shogekijo en 1924 como un teatro permanente para la presentación de teatro moderno europeo y el tipo de teatro creado para cultivar actores que puedan presentar teatro realista. Esto estableció las bases para el Shingeki de hoy. Entre los grupos representativos están Haiyu-za (fundado en 1944), Bungakuza (1937) y Mingei (1950).

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