Música de Okinawa

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© Mauricio Martinez R..
PROYECTO GAGAKU
Universidad de Stanford
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OKINAWA

EL PODER DE OKINAWA
Las Raíces Musicales de las Islas Ryukyu

1. Las Raíces de Ryukyu

En el comienzo

Okinawa es todavía relativamente desconocida fuera de Japón. Incluso para muchos japoneses es un lugar más bien remoto, mejor conocido como un resort de vacaciones para la generación joven, con sus mares azules y sus hermosas playas blancas. Una generación más adulta podría ser más consciente del terrible pasado reciente como el lugar de la Batalla de Okinawa en 1945 en la cual murieron 240.000 personas (la cifra real podría nunca ser conocida) y una tercera parte de su población local pereció. La música casi seguramente podría estar en un triste tercer lugar en la imaginación de la mayoría de la gente por detrás de la imagen de las islas tanto de paraíso vacacional como de trágico campo de batalla.

Pero la música es muy importante, y aunque la modernización y el incremento en las comunicaciones que ha surgido de esta han hecho lo mejor por incluir a Okinawa dentro de la globalización de la música, la tradición persiste y todavía es posible encontrar una cultura musical que sobrevive en Okinawa, a pesar de que en gran medida ha desaparecido en el resto del Japón.

Así que dónde queda Okinawa? El uso de la palabra usualmente se refiere a más que simplemente la isla principal, conocida oficialmente como Okinawa-honto, que es la más grande de una cadena de cerca de 100 islas. (Nadie parece estar seguro del número exacto de islas e incluso las fuentes oficiales varían en su estimativo). Muchas de estas islas están inhabitadas y se extienden en un archipiélago desde Japón en el norte hasta muy cerca de Taiwan en el sur. En forma colectiva estas son conocidas como las Islas Ryukyu.

La palabra “Ryukyu” (en registros antiguos aparecían como Loo-Choo o Lew-Chew) fue primero descubierta en registros chinos del siglo VII, aunque no se sabe con certeza si en esa época se refería a Okinawa o a Taiwan. Los chinos son responsables del nombre “Ryukyu” dado a las islas, ubicadas estratégicamente al este de China y en un tipo de cruce de caminos en el Este de Asia. Luego de un período de pequeños reinos tribales con base en la isla principal de Okinawa, se estableció un Reino de Ryukyu independiente y unificado en el siglo XIV. La gente común de las islas fueron siempre pobres y sobrevivían a través de la pesca, la agricultura y -aún más importante- el comercio, el cual se desarrolló con poderes extranjeros tales como China, Corea y Japón. Oficialmente el comercio con China comenzó en 1372 y fue en este año cuando el nombre “Ryukyu” llegó a tener un uso general. Los chinos implementaron lo que parece era un estricto programa de autoridad sobre tierras aledañas, lo que incluía el pago de “tributos” a la Dinastía Ming de China. Sin embargo, la gente de Ryukyu era en apariencia feliz de ser un estado tributario ya que significaba que en sus visitas a China podrían obtener lo que más necesitaban de  la mercancía china, lo que a su vez podía venderse y ser usado para desarrollar comercio con otros países del sudeste asiático. Abrieron nuevas rutas de comercio para vender estos productos, que claramente beneficiaba a la gente de Ryukyu ya que sus propias islas producían pocas cosas de valor para el mundo exterior. Al mismo tiempo se convirtieron en un centro de comercio al conseguir productos en otras tierras que luego exportaban a China. Este papel tuvo mayor éxito desde finales del siglo XIV hasta mediados del siglo XVI, período que fue conocido como la Era de Oro del Comercio. A cambio los chinos hacían ciertas exigencias, una de las cuales era que delegaciones de chinos pudieran visitar las islas y que la coronación de cada rey de Ryukyu podía llevarse a cabo tan solo en común acuerdo con los chinos que participaban en la ceremonia de investidura con el fin de otorgar su aprobación.

Durante los años 1477 a 1526, Sho Shin fue el rey y su largo reinado es en general reconocido por haber estabilizado el reino y porque marcó el comienzo del apogeo de las islas Ryukyu. Además el reino se expandió hasta incluir a los cuatro grupos principales de islas -Amami en el norte, la isla de Okinawa ubicada en el centro, y Miyako y Yaeyama al sur y sudoeste. Aún más importante (para nosotros), el instrumento musical chino conocido como
sanxian fue introducido a los okinawenses. Aunque la gente de las Islas Ryukyu descubrió varios instrumentos musicales que eran hasta ese momento desconocidos, fue el sanxian el que más capturó sus corazones y por tanto fue adoptado con entusiasmo. Se le hicieron modificaciones para crear la versión característica de Okinawa -cuyo nombre llegaría a ser “sanshin”- el cual es más pequeño que su primo chino. Originalmente asociado con el Castillo Shuri, donde se ubicaba el centro del gobierno del reino y su cultura cortesana, el sanshin luego se haría popular en todas las islas como el instrumento favorito de la gente.

Sin embargo, con el tiempo, serían los japoneses los responsables de darle fin al reino y quienes tomarían control completo de las islas -los chinos no las consideraban suficientemente importantes como para liderar lo que sería una larga guerra. En 1609 Ryukyu fue invadido por el clan Satsuma desde Satsuma en Kyushu, la isla más al sur de entre las cuatro grandes islas que comprenden Japón. Durante este proceso en el que se convirtieron casi en colonia de los japoneses, aún tenían que pagarle tributo a China. Por algún tiempo los pacíficos okinawenses estuvieron atrapados entre los dos poderes de China y Japón y continuaron tratando de complacer a los dos y de crear un equilibrio. A lo largo de los siguientes 270 años los japoneses trataron de imponer un dominio estricto sobre las islas, incluyendo el pago de fuertes impuestos por parte de la gente de Ryukyu. Finalmente en 1879, las fuerzas japonesas invadieron y vencieron a la gente de las islas. El rey fue capturado y llevado hasta Japón y el Reino de Ryukyu fue abolido a la fuerza. Las islas de Amami se convirtieron en parte de la prefectura japonesa de Kagoshima, al tiempo que las otras islas de Ryukyu formaron juntas la nueva prefectura japonesa de Okinawa.

Más cambios y más problemas enfrentaría la gente de Okinawa durante el siglo XX. Primero, los japoneses intentaron forzar a los okinawenses a ser como ellos imponiendo el sistema de educación del Japón, reprimiendo la cultura local y forzando a los okinawenses a hablar japonés estándar. Con el tiempo las islas fueron utilizadas como una barrera contra el temor de invasión del territorio central del Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando las fuerzas americanas atacaron en 1945, el único conflicto armado en todo Japón ocurrió en Okinawa en donde durante tres meses se desencadenó la batalla más sangrienta -una vez más los okinawenses fueron involucrados en un conflicto violento del cual no eran responsables y que por supuesto no deseaban. Hay una gran cantidad de documentación sobre la Batalla de Okinawa y se sabe muy bien que gran parte de la isla principal quedó devastada. Okinawa pasó a manos de los Estados Unidos quienes finalmente devolvieron las islas a Japón el 15 de mayo de 1972. Sin embargo, las fuerzas norteamericanas todavía conservan bases que en total ocupan cerca del 20% del territorio de la isla principal, y una abrumadora mayoría de fuerzas americanas estacionadas en Japón (cerca del 75%) está todavía asentada en Okinawa.