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Los Nativos del Japón

LOS AINU Y SU CULTURA: CONSIDERACIONES CRÍTICAS PARA EL SIGLO XXI

Entrevista a Chisato (“Kitty”) O. Dubreuil

Por Jean Miyake Downey y Rebecca Dosch-Brown


1. Los Orígenes de los Ainu y su Cultura

1.6. Localización


Pregunta: Ud. piensa que todavía hay personas Ainu en las áreas que mencionó?

C. Dubreuil: La mayoría de especialistas japoneses creen que no hay ningún Ainu en las Kuriles, en Kamchatka o en Sakhalin. Estoy totalmente en desacuerdo. No hay duda de que no solamente hay un gran número de mezcla de gente Ainu y rusa, y además mezclas de Ainu con sangre nativa; y no hay duda de que hay al menos algunas mezclas de japonés y Ainu en Sakhalin. Es ilógico pensar de otra forma.

Los Ainu, rusos y muchos grupos étnicos estuvieron en contacto social por siglos. Nunca sabremos hasta dónde llegó el contacto de los Ainu pero de seguro fue considerable. Mucha gente no sabe o ha olvidado que los Ainu eran un pueblo que comerciaba por mar y que viajó grandes distancias en busca de negocios en un tipo de canoa de diseño propio, la itaomachip. Hay reportes de que hacia 1739, y quizás mucho antes, los líderes Ainu hacían que algunos Ainu vivieran entre los pueblos con los que negociaban con el fin de aprender sus idiomas y costumbres para así facilitar el comercio. Los habitantes del Pacífico Norte, no solamente los Ainu, viajaban distancias increíbles. Si el lector tiene la oportunidad de ir a Nueva York, le recomiendo ir al Museo Americano de Historia Natural para ver la enorme Canoa Haida que está exhibida. Luego de verla, no habrá duda sobre los viajes de larga distancia.