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AINU
Los Nativos del Japón

LOS AINU Y SU CULTURA: CONSIDERACIONES CRÍTICAS PARA EL SIGLO XXI

Entrevista a Chisato (“Kitty”) O. Dubreuil

Por Jean Miyake Downey y Rebecca Dosch-Brown


1. Los Orígenes de los Ainu y su Cultura

1.5. Homogeneidad


Pregunta: Mucha gente piensa que no solo los japoneses sino también los Ainu son “homogéneos”. Acaso los Ainu no han sido siempre diversos?

C. Dubreuil: En la actualidad cuando se usa la palabra “Ainu” mucha gente asume que se habla de los Ainu de Hokkaido y que todas las comunidades Ainu de Hokkaido son iguales. En realidad existían grupos Ainu en Honsho, tales como los Ainu de Tohoku, pero también estaban los Ainu de Sakhalinm Kuriles y Kamchatka, y muchos grupos Ainu, algunos de ellos se fusionaron con otros grupos Ainu o fueron absorbidos por la cultura wajin (japonesa) en Hokkaido. Los “grupos” Ainu no eran genéricos. Además de diferencias lingüísticas, existían otras diferencias incluyendo las ceremonias, vestuario, alimentación, vivienda, danzas e historias orales. Incluso los dioses principales son diferentes en parte dependiendo de las diferencias en el medio ambiente. Por ejemplo, en los entornos físicos de los Ainu donde pueden habitar el oso, el dios de la montaña, el oso es el dios principal. En el caso de las islas Kuriles, estas no tenían un entorno en el pasado que permitiera la existencia de una población de osos. Sin embargo, las aguas que las rodean permiten una población muy saludable de ballenas orca. La ballena orca, la diosa del océano, es una deidad mayor equivalente al oso. Es interesante que los Ainu de las Kuriles, en la zona más cerca a Hokkaido, ocasionalmente comerciaban para obtener un oso joven para el iyomante, la ceremonia de despedida de un espíritu presente en el cuerpo del oso.

En la actualidad muy pocos Ainu claman ser Ainu de sangre pura. No voy a argumentar esas declaraciones porque son muy raros los Ainu de pura sangre. Hemos estado en contacto social con otros pueblos por miles de años. Inicialmente la más grande influencia viene de otros grupos nativos tales como los Nivkhi y Orok en las islas Sakhalin. La siguiente influencia de importancia serían los rusos y posteriormente los japoneses. Por último, y debido a que los rusos forzaron a los Aleutianos y a los Ainu de las Kuriles a trabajar juntos capturando nutrias marinas a comienzos del siglo XVIII, era muy posible que se diera un intercambio genético.

Al tiempo que existen muchas diferencias culturales, hoy en día algunas de las más grandes diferencias son políticas. Desafortunadamente esto ha conducido a una falta de unión en los asuntos primordiales. A veces nos convertimos en nuestros peores enemigos. Este no es tan solo un problema Ainu: no se de ningún grupo indígena que no haya experimentado en problema de la división cultural.