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Los Nativos del Japón

LOS AINU Y SU CULTURA: CONSIDERACIONES CRÍTICAS PARA EL SIGLO XXI

Entrevista a Chisato (“Kitty”) O. Dubreuil

Por Jean Miyake Downey y Rebecca Dosch-Brown


1. Los Orígenes de los Ainu y su Cultura


Pregunta: Los Ainu han sido descritos como “proto-caucásicos misteriosos” no relacionados con los japoneses. Sin embargo, las investigaciones con ADN muestran que los Ainu son los directos descendientes de los Jômon, los antiguos pobladores que crearon la primera cultura del Japón y una de las formas de cerámica más antiguas del mundo. Esto quiere decir que los Ainu y los japoneses actuales están biológicamente relacionados. Qué piensa al respecto?

Chisato Dubreuil: Los hallazgos fueron nuevos tan solo para aquellos que querían aferrarse al mito de la tribu caucásica perdida. Algunos antropólogos han apoyado a regañadientes las teorías que surgieron en cuestión a raíz de las evidencias del ADN. La investigación verdadera está abierta a los cambios, y la llegada de los métodos de ADN se convirtieron en una amenaza para algunos. Otros antropólogos sabían que el ADN revolucionaría el campo de la investigación y se sintieron emocionados por lo que esto pudiera significar. Lo que se ha hecho hasta ahora es tan solo el comienzo. No pienso que sea una exageración comparar el ADN con el hallazgo de que el mundo no es plano.

Claramente el ADN es el camino más reciente hacia la “verdad” pero no es el único medio para encontrar conexiones con el pasado. Algunos Ainu, incluyéndome yo, y aún un número menor de antropólogos japoneses de mente abierta, ya habían visto el arte de Jômon como algo perteneciente a los Ainu del pasado. (La palabra Jômon se ha convertido en un término que abarca todas las culturas antiguas en lo que hoy se llama Japón; por conveniencia también emplearé este término genérico). Cuando la mayoría de la gente piensa en Jômon, es su cerámica lo que primero viene a la mente, especialmente las vasijas de rica imaginación con diseños hechos con cuerdas entretejidas. En investigaciones he encontrado que muchos de estos diseños son muy similares a los diseños tradicionales Ainu. Para mi trabajo algo más importante son las figuras de barro con formas humanas menos conocidas de Jômon que mostraban diseños textiles de tipo Ainu, colocados en las mismas partes en que se encuentran en los trajes tradicionales Ainu.

Al tiempo que la evidencia de ADN muestra claramente la relación Jômon/Ainu, las artes de cualquier grupo indígena son su literatura visual. Los descubrimientos en el ADN han validado la creencia de los historiadores del arte que el período combinado Jômon/Ainu lo convierte en una de las tradiciones artísticas continuas más largas del mundo. Por supuesto que el ADN no es la respuesta final; estudios futuros sobre la historia del arte y la cultura deben estar basados en una aproximación multidisciplinaria. Recientemente los hallazgos poden en disputa la asignación arbitraria de la fecha de origen de los Ainu en el siglo XIV antes de esta era. Peor aún, muchos arqueólogos han puesto a las culturas Okhotsh, Satsumon y Epi-Jômon en categorías separadas, aun cuando el arte, las creencias espirituales y las ceremonias parecen ser las mismas. Creo que una mayor investigación, especialmente en el campo del arte, conducirán a la razonable conclusión de que no existieron desconexiones culturales, mostrando que la cultura Ainu se remonta a por lo menos 10.000 años atrás.