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© Mauricio Martinez R..
PROYECTO GAGAKU
Universidad de Stanford
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SHÔ



Organillo de boca empleado en Japón en la música cortesana Gagaku. Fue importado de China hacia el siglo VII. El organillo chino Sheng, del cual surge el Shô japonés, tiene una historia de más de 3000 años.


El organillo Shô consta de una base en forma de taza de donde surge un pequeño tuvo por donde el intérprete sopla y aspira para producir los sonidos. En la parte superior e insertados en la base hay 17 tubos de bambú. Cada tubo en la parte inferior, la cual esta dentro de la base, tiene una lengüeta libre similar a las encontradas en armónicas y acordeones, y en efecto estos instrumentos occidentales surgieron de este instrumento asiático.


La historia dice que en 1777, un misionero francés que vivía en China, al ver el organillo de boca y las lengüetas utilizadas en este, se interesó en él y llevó hasta Europa un ejemplar el cuál mostró a un amigo quien era constructor de órganos. Tomando como idea este sistema de lengüetas, diez años más tarde fue inventado el acordeón y posteriormente la armónica.


En Gagaku la función principal del Shô es la de hacer armonía con acordes de 5, 6 y 7 sonidos, aunque en algunas pocas piezas cumple un papel de solista. Similar a las armónicas el instrumento puede ser tocado soplando o aspirando, y por tanto puede tocar sonidos largos.


Antes de un conciertos y durante algunos intervalos, el instrumento requiere de un cuidado muy particular, ya que para que las lengüetas mantengan la temperatura que les permita vibrar, es necesario calentar el instrumento sobre un pequeño hornillo. Anteriormente este consistía de una taza de cerámica en donde se colocaban carbones encendidos, pero ahora es común ver a los músicos utilizando un pequeño fogón eléctrico. Si la lengüeta esta muy fría, o demasiado húmeda, esta no vibrará con facilidad.


El repertorio actual del Shô no solo incluye piezas cortesanas Gagaku, sino que también ha sido utilizado por algunos compositores en piezas contemporáneas al lado de instrumentos modernos. De destacar dentro de este repertorio están algunas composiciones del mas afamado músico del siglo XX, el ya fallecido maestro Toru TAKEMITSU.

























De la colección del Museo de la Música de la Universidad de Música de Osaka, Japón

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