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© Mauricio Martinez R..
PROYECTO GAGAKU
Universidad de Stanford
MÚSICAS
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BIWA


Laúd japonés introducido de China hacia el siglo VII.

Se deriva del Pi-pa chino y en efecto se escribe con los mismos caracteres. Se conoce de dos tipos de Biwa en Japón, el Biwa de 4 cuerdas y el Gogen-biwa o laúd de 5 cuerdas. Instrumentos similares derivados del laúd chino son el Biwa coreano y el Ty-ba vietnamita.


Tipos de Biwa:


-Gakubiwa

Biwa utilizado en la música cortesana Gagaku. Emplea cuatro cuerdas de seda, que son pulsada con un gran plectro de madera. Este instrumento tiene una larga historia, remontándose sus orígenes a India y Persia. En la antigüedad existían dos tipos de estos laudes. Uno de cuello recto, el cual se puede ver en los bajorrelieves en el Templo Amaravati al Sur de la India, donde se dice que floreció hacia el siglo II. Este instrumento tuvo su migración a través de Kucha en Asia Central, entrando luego a China central y por último a Japón. Primero fue conocido en Japón como Kijibiwa (Kiji: Kucha en japonés), y posteriormente recibió el nombre de Gogenbiwa debido al número de cuerdas (Go: cinco; Gen: cuerda). El Gaku-biwa, de cuello inclinado, se originó en Persia en un instrumento conocido como Barbat. Este penetró a China durante la Dinastía Han y recibió el nombre de P'i-p'a. Este término, inicialmente originado en la palabra persa 'barbat', se escribe con dos caracteres que representaban la técnica de interpretación del instrumento. "P'i" quería decir 'tocar hacia adelante', y "P'a", 'tocar hacia el cuerpo'. Estos mismos caracteres se pronuncian "Biwa" en japonés.


-Mosobiwa

Literalmente "Biwa de los Monjes Ciegos". El laúd Biwa, luego de ser introducido a Japón al parecer primero en la orquesta Gagaku de música cortesana, fue adoptado también por los monjes peregrinos para divulgar las enseñanzas budistas, aunque se afirma también que este tiene un origen diferente, y que porviene de India. Se dice que la tradición surge en la isla de Kyushu hacia el siglo VIII y al parecer luego llega hasta Kyoto, en donde se asocia a la secta Tendai del Budismo, aunque algunos autores afirman que está asociado más a ritos shintoistas que a budistas. Su asociación con monjes ciegos se debe a que desde la época se consideraba que estas personas tenían la capacidad de evocar a los espíritus y por tanto eran los más aptos en caso de ritos de exorcisación. El instrumento es más pequeño que el Biwa de Gagaku (Gakubiwa). Este tiene cinco trastes y cuatrocuerdas.


-Heikebiwa

Con el aumento de poder de los guerreros (Samurai) hacia los siglos XI y XII, aparece un gran repertorio de historias épicas y aparecen los trovadores viajeros, quienes toman fragmentos de las dos más grandes obras historico-literarias del momento: el Genji Monogatari (Relato del Clan Genji) y el Heike Monogatari (Relato del Clan Keike). Durante esta época aparece el género conocido como Heikebiwa, es decir, relatos de la historia de los Heike con el acompañamiento del laúd Biwa. Es evidente que el cambio de repertorio determinó un desarrollo no solo en las técnicas de interpretación, sino también en algunas características del instrumento. Este cambio se da basicamente por la necesidad de una sonoridad más dramática, muy diferente a la sonoridad utilizada por el Gakubiwa de la música cortesana Gagaku, y por el Mosobiwa de los monjes ciegos. La popularidad del Haikebiwa en Japón se hace tan grande que era frecuente verlo tanto en las casas de los nobles como también en manos de músicos callejeros.


-Satsumabiwa y Chikuzenbiwa

Su nombre proviene del nombre de la region -Satsuma- en la isla sureña de Kyushu. Se dice que tanto Satsumabiwa como Chikuzenbiwa provienen de la tradición del Mosobiwa (monjes-narradores ciegos) en Kyoto. Con la aparición de las historias de los grandes heroes y batallas de la edad media, estos dos estilos, originalmente compuestos de historias budistas, fueron paulatinamente incorporando repertorio épico. Esto se debió principalmente a la pérdida de importancia de su papel dentro de las actividades de los monasterios. Satsumabiwa por suerte se mantuvo gracias al continuo apoyo del clan Shimazu en Kyushu, mientras que Chikuzanbiwa pasó por momentos difíciles y sus intérpretes se convirtieron en narradores mendigos.


La situación del Biwa en general cambió considerablemente hacia el siglo XVI con la introducción de un nuevo instrumento llegado desde el continente: el laúd Shamisen. Hasta el momento, el Biwa era muy importante tanto en la música de la corte como en géneros religiosos y narrativos. Además por la época ya había sido incorporado como acompañante a estilos de teatro por ejemplo de títeres (Ningyo Joruri conocido posteriormente como Bunraku). Con la llegada del Shamisen, instrumento de mayor tamaño y volumen, el Biwa empezó a perder importancia frente a este, debido a su sonido y volumen más delicados. Es la época de aparición del teatro Kabuki y de estilos populares que buscaban sonoridades más expresivas y dramáticas.

Ya en el siglo XX estilos como Mosobiwa y Heikebiwa habian practicamente desaparecido. De los estilos restantes, Gakubiwa, el laúd empleado en la música cortesana Gagaku, permaneció sin mayores modificaciones, y Chikuzenbiwa y Satsumabiwa se convirtieron en estilos narrativos.

A pesar de la permanencia de estos estilos, la música para Biwa no era muy importante para los japoneses hacia mediados del siglo XX, pero gracias a piezas como "November Steps" para Biwa, Shakuhachi y orquesta, escrita por el más grande compositor japonés del siglo XX, Toru TAKEMITSU, y el esfuerzo de grandes intérpretes tradicionales, se ha visto un renacer y el interés por el público hacia su música ha vuelto poco a poco.




Grandes Intérpretes

-Tsutomu IMAI (Heikebiwa)

-Mari UEHARA

-Kinshi TSURUTA (Satsuma Biwa)

-Junko UEDA (Satsuma Biwa)

-Seishu SUDA

-Hojun NAGATA (Mosobiwa)

-Yoshinori Fumon (Satsuma Biwa)

-Silvain Kyokusai Guignard (Chikuzen Biwa)


Video de Chikuzen Biwa. "Ichinotani" por el maestro suizo Silvain Kyokusai Guignard.