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© Mauricio Martinez R..
PROYECTO GAGAKU
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SÔKYOKU, MÚSICA PARA LA CÍTARA KOTO


La cítara Koto actual se origina en la cítara Sô ó Gakusô de la música cortesana Gagaku, introducida de China hacia el período Nara (s. VIII). Sokyoku es el término empleado para hablar de la música para este instrumento.

En el siglo XVI aparece Tsukushi-goto, un tipo de música creada por el monje budista Kenjun (1547-1636) quien por primera vez emplea este instrumento para acompañar canciones. A pesar de constituirse en un nuevo tipo de repertorio, este seguía utilizando la escala Ryo de la música cortesana.

Posteriormente el músico ciego Yatsuhashi Kengyo (1614-1685) creó un nuevo estilo, que aunque basado en Tsukushi-goto, utilizó otra escala, In. En el repertorio de este estilo existen piezas para Koto solo pero siguen predominando las canciones acompañadas por Koto. Este estilo determinó el repertorio del instrumento a partir de ese momento.

Por la misma época estaba en auge un instrumento recién importado de China a través de las islas Ryukyu en el sur, el laúd Shamisén. El músico Ikuta Kengyo, experto en en el estilo Ji-uta para laúd Shamisén, empezó a involucrar a la cítara Koto en este estilo. Luego se une a este conjunto el único instrumento con arco del Japón, el Kokyu, pero es posteriormente reemplazado por la flauta vertical de bambú Shakuhachi. A este tipo de conjunto se le conoce actualmente como Sankyoku (lit. trío instrumental).

El Koto consiste de una caja de resonancia de 186 cms por 48 cms, hecha de Paulonia (ciprés japonés). Tiene 13 cuerdas de seda, todas del mismo grosor. La afinación es en gran medida determinada por la posición de los pequeños puentes.

Las cuerdas son pulsadas con tres plectros hechos de marfil que se fijan al dedo pulgar, índice y medio de la mano derecha. El grosor y forma de estos plectros es diferente para cada una de las escuelas ó estilos existentes en la actualidad, siendo redondeado y grueso en la escuela Yamada, y delgado y de forma cuadrada para la escuela Ikuta.

Aunque el Koto de 13 cuerdas es el más utilizado, no es el único, ya que principalmente a partir del siglo XIX aparecen variantes creadas por músicos como Miyagi Michio (1895-1956). Él, interesado por las sonoridades occidentales, introdujo modificaciones en el Koto creando variedades como el Jushichigen (17 cuerdas), e incluso uno que empleó para una sola composición en la que trataba de imitar las sonoridades y capacidades del piano, el Hachijugen (80 cuerdas). Otras variedades incluyen Nijusangen (23 cuerdas), Sanjugen (30 cuerdas), y los instrumentos de 20 y 25 cuerdas creados por la famosa intérprete Keiko NOSAKA, quien desde hace años trabaja al lado del compositor contemporáneo Akira IFUKUBE.


Grandes Personalidades:

-Yatsuhashi Kengyo
-Yamada Kengyo (escuela o estilo Yamada)
-Yaezaki Kengyo
-Mitsuzaki Kengyo
-Michio MIYAGI
-Kin'ichi NAKANOSHIMA (escuela Yamada)
-Tadao SAWAI
-Shin'ichi YUIZE
-Keiko NOSAKA
-Masateru ANDO