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Los Nativos del Japón

LOS AINU Y SU CULTURA: CONSIDERACIONES CRÍTICAS PARA EL SIGLO XXI

Entrevista a Chisato (“Kitty”) O. Dubreuil

Por Jean Miyake Downey y Rebecca Dosch-Brown


2. Resurgimiento

2.2. Bikky


Pregunta: Bikky pasó una corta temporada en la costa Noroccidental de Canadá. Fue él influenciado por el arte nativo de esa región?

C. Dubreuil: No hay duda de que Bikky se maravillaba con el arte de la costa nor-occidental de Canadá, especialmente con los totems antiguos, pero fue la condición de los artistas nativos lo que lo impresionó profundamente, sobre todo porque eran respetados! La gente escribió libros sobre ellos y su arte porque eran respetados! Más que nada, Bikky era un artista Ainu que estaba trabajando de igual a igual entre los nativos norteamericanos. Él por fin había encontrado el respeto!

Prueba de este respeto fue la invitación que el hizo el ya fallecido artista Haida, Bill Reid para que trabajara en su estudio. Reid, considerado por muchos como el más destacado artista nativo de Canadá, estaba maravillado con el talento y dedicación de Bikky por su arte. Cuando entrevisté a Reid para mi libro sobre Bikky, él describió a Bikky como el que “lucía como un oso, bebía como un pez y trabajaba como un castor”. Bikky sin duda tenía problemas con el alcohol pero al mismo tiempo tenía una perspectiva interesante sobre el licor y el arte. Aunque bebía moderadamente durante el día, las noches eran su gran problema. Cuando le pregunté por qué controlaba el alcohol durante el día y no en la noche, su respuesta fue muy interesante: “Yo tallo durante el día, a veces usando herramientas poderosas. Si me embriago podría herirme. En la noche yo pinto. Nadie se hiere pintando”. Qué práctico!

Aunque muy talentoso, Bikky tenía problemas con la autoestima, pero a medida que luchó contra sus demonios se fue convirtiendo en un activista político sobre los asuntos de los Ainu. Bikky había enfrentado problemas que todos los Ainu han confrontado. Tener autoestima y ser respetado son cosas que todos queremos, seamos nativos o no. Considero que hay muchos “Bikkys” entre nuestros artistas Ainu, artistas que creen en si mismos, artistas con la pasión para hacerse escuchar, y artistas que son respetuosos con sus raíces artísticas tradicionales, pero que no se arriesgarían por ellas. Sin embargo, no importa qué se sienta, uno necesita tener una oportunidad, alguien que crea en uno.

No es un secreto el que yo apoye el arte contemporáneo, pero no a costa del arte tradicional. Mis investigaciones han demostrado que es el arte “barato” para turistas el que sostiene a las familias de artistas indios. En su mayoría no es “arte” sino artesanía, pero el artista que puede dedicar algo de tiempo a mejorar su arte podría llegar a la categoría de arte. Es raro el artista que no empieza su trabajo en el mercado para turistas, pero no tienen que quedarse allí. Son los Ainu, no solo los artistas, quienes necesitan dejar de escuchar las opiniones racistas que nos atacan todos los días. Se que esto no es fácil pero, cuales son las alternativas?