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© Mauricio Martinez R..
PROYECTO GAGAKU
Universidad de Stanford
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SHÔMYÔ


Shômyô es el término general que se empleaba para designar al canto budista. Sin embargo no es muy conocido y en su reemplazo se emplea la palabra O-kyo, la cuál tiene que ver más con la recitación que con el canto.

Existen dos estilos principales de Shômyô que se derivan de dos de las escuelas más importantes del budismo aparecidas hacia el período Heian: la secta Tendai y la secta Shingon. Posteriormente, con la aparición de otras sectas y la introducción del budismo Zen (derivado del budismo Chan chino) aparecen otros estilos de Shômyô derivados de los principales.

Dentro de la secta Tendai existen dos escuelas de Shômyô, la escuela Ohara fundada por Ryonin (1073-1132) en Ohara en la prefectura de Kyoto y la escuela Jimon del templo Miidera en la prefectura de Shiga. Por su parte en la secta Shingon hay tres escuelas de Shômyô, la escuela Nanzanshin del Monte Koya en la prefectura de Wakayama -centro religioso de la secta-, la escuela Buzan en Nara y la escuela Chisan en Kyoto. Derivadas del Shômyô de Tendai también existen las escuelas de las sectas Nichiren, Jodo y Jodo Shin.

Los diferentes estilos y las diferentes piezas del repertorio de Shômyô pueden variar tanto en contenido como en estructura de acuerdo a su uso y secta.

Durante una ceremonia es posible escuchar diferentes formas de entonar los textos budistas, unas más recitadas, otras más cantadas, aunque todas al unísono. Hay secciones de recitativo por parte de un monje solista y en forma responsorial alternando con un coro. Dependiendo de la secta se puede escuchar el empleo de instrumentos o simplemente de voces a capella (es decir, sin instrumentos).

Los textos empleados en Shômyô están en tres idiomas: Sánscrito, el idioma clásico de la India, chino clásico y japonés. Es frecuente encontrar que mientras el sacerdote principal está cantando en un idioma, los monjes están usando un texto diferente en otro idioma. También ocurre en algunos casos que aunque existen tres escalas musicales básicas en Shômyô, cada uno de los participantes esta cantando con una afinación diferente aunque el ritmo esté compaginado con el de los demás.

La historia de los diferentes estilos de música japonesa, tanto instrumental como vocal y también la música para danza y teatro, en general se derivan de dos fuentes principales con su origen en el continente, estas son, Gagaku o música de la corte imperial, y Shômyô.

Durante siglos Shômyô ha influenciado o servido de base a estilos que posteriormente llegarían a ser importantes. Es el caso de por ejemplo Ji-utai o canto del teatro Noh, diferentes géneros de música biwa, etc.

En el campo de la música contemporánea el Shômyô ha servido de inspiración para la creación de piezas experimentales. Un ejemplo de esto es la pieza de Maki ISHII, "Kaeru no Shômyô" (Shômyô de la Rana) para 1 actor, Shômyô y percusión budista compuesta en 1984.