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© Mauricio Martinez R..
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Personalidades de la Música Japonesa


Minoru MIKI (1930-2013)


Nació en Tokushima, Japón, en 1930 y se graduó en composición en la Universidad Nacional de Música y Artes de Tokyo (Tokyo Geijutsu Daigaku).

El proyecto más largo en la vida del maestro Miki es "Minoru Miki, serie de ocho óperas sobre la historia de Japón". En 1975 escribió su primera ópera, Shunkin-Sho y obtuvo el premio Giraud Opera Prize. Shunkin-sho tuvo muchas producciones en Japón y también se presentó con éxito en el Festival de Ópera Savonlinna en 1990. En 1979 escribió su siguiente ópera, An Actor's Revenge, la cual fue comisionada por el English Music Theater y estrenada a nivel mundial en inglés  (1981, USA; 1984, en japonés en Japón; 1987,  estreno alemán en alemán). En 1985 el maestro Miki compuso su tercera ópera, Jôruri, comisionada y estrenada por el Teatro de la Ópera de Saint Louis (OLSL) en inglés para el aniversario de su décima temporada. Sus siguientes óperas tornan su atención hacia la época antigua y medieval. Su cuarta ópera, Wakahime de 1991 (2005, versión en inglés) y su quinta ópera, Shizuka y Yoshitsune de 1993 fueron compuestas en gran formato. Su sexta ópera, El Río Sumida/Kusabira fue escrita en 1995 como una ópera de cámara doble. Su séptima ópera, la Historia de Genji -1999-, comisionada por OTSL para la temporada del 25 aniversario, tuvo su estreno por esta compañía en 2000, y su estreno japonés en septiembre de 2001.  Luego de completar su octava ópera, Ai-en, en julio de 2005, que fue comisionada por el Teatro de la Ópera Nacional del Japón (Nuevo Teatro Nacional), y tuvo su estreno mundial en febrero de 2006, finalmente se conectó toda su gran serie de óperas sobre el tema de la historia del Japón que cubrió desde el siglo V hasta el siglo XIX.

En 1986 el maestro Miki fundó Uta-za (en 2007 cambió el nombre por Miki Ópera Company), para crear óperas folclóricas como Monkey Poet la cuál ganó el premio nacional en 1990 y se presentó más de 200 veces, y Yomigaeru, Terute & Oguri. También creó el estilo "Karaku" para óperas narrativas tales como Berodashi Chomma, Tsuru y Visions of Rice. También compuso una ópera coral, Toge no mukau ni naniga aruka, Taro, una opereta, Husband the Hen, y una mini ópera antinuclear, In the Flower Garden.

Su otra gran proyecto es “Miki Asian Project”. Primero fundó Nihon Ongaku Shudan (Pro Musica Nipponia) en 1964 y trabajó como Director Artístico durante 20 años, convirtiéndose en el líder del mundo de la música contemporánea para instrumentos japoneses y produciendo más de 160 conciertos en el exterior en un esfuerzo por internacionalizar los instrumentos tradicionales japoneses. Entre sus obras más aclamadas están Paraphrase After Ancient Japanese Music, Convexity, Four Seasons, Hote, Concerto Requiem, Ki-no-Kane, entre otras. Su álbum de cuatro discos, The Music of Minoru Miki, recibió el Gran Premio en el Festival Nacional de la Artes de Japón en 1970.

Paralelo a este movimiento, el maestro Miki inventó la cítara koto de 20 cuerdas (dos años más tarde se convirtió en un instrumento de 21 cuerdas –Nii-goto) junto con Keiko Nosaka en 1969. Él ha compuesto una gran variedad de piezas para este instrumento, siendo las principales obras para solo, Tennyo, Venus in Spring and Autumn, From the East y 20 Balladas para koto, incluyendo Hanayagi (Greening). Su próximo álbum de cuatro discos, Minoru Miki-Keiko Nosaka/Music for 20-String koto, ganó el Premio de Excelencia en el festival de 1979.

También compuso Kyu-no-Kyoku (Symphony for Two Worlds), comisionada por Leipzig Gewandhous Orchestra para su bicentenario y estrenada a nivel mundial en 1981 bajo la batuta de Kurt Masur (estrenada en USA por la Filarmónica de Nueva York en 1994). De esta forma completó su Eurasian Trilogy (Jo-no-Kyoku, Ha-noKyoku, Kyu-no-Kyoku) que conecta a los instrumentos tradicionales japoneses con una orquesta sinfónica.

En 1990 fundó Yui Ensemble con solistas tanto instrumentales como vocales quienes son grandes intérpretes de sus obras. En 1993, cuando se fundó Orchestra Asia con instrumentos japoneses, chinos y coreanos, él trabajó como Director Artístico hasta 2002 y compuso la Sinfonía Folclórica Den-Den-Den, Loulan as a Dream, Pipa Concerto, Soul 2000 y Rainbow Overture. La sección de instrumentos tradicionales japoneses de dicha agrupación empezó actividades independientes como el conjunto Aura-J en 1998 bajo la dirección del maestro Miki y ya había realizado 18 conciertos regulares por la época. Su repertorio era similar al de Nihon Ongaku Shudan pero además de agregaron nuevas piezas incluyendo Genji Musin Tales, Firefly Suite y Hagoromo, esta última compuesta en conjunto con compositores jóvenes del conjunto Aura-J. Desde 1996 has estado trabajando con proyectos de muy alto nivel al lado de Yang Jing, una solista china de laúd pipa quien ha estado aprendiendo composición con el maestro Miki desde 1997 cuando trabajaron juntos en el Concierto para Pipa. Su gran obra orquestal Memory of the Earth fue estrenada en 2000 por Yomiuri Nippon Symphony Orchestra y Asian Soloists, entre los que estaba Yang Jing (pipa), Reiko Kimura (koto), Seizan Sakata (shakuhachi), Chi Bu-Lag (morinhuur, Mongolia) y I Ketut Sewentra (percusión Gamelan, Indonesia) bajo la dirección de Kurt Masur.

En 2002 fundó Asia Ensemble compuesto por solistas de alto nivel intérpretes de instrumentos tradicionales asiáticos. El conjunto comenzó con una nueva pieza del maestro Miki, Origin, para erhu (China), shakuhachi, pipa (China), koto y da-sanxian (China), y en cada otoño realizaba giras de conciertos en Japón.

La séptima creación del maestro como un nuevo proyecto fue Hokuto International Music Festival (HIMF) que organizó a finales de agosto de 2006 en las llanuras al sur de las montañas Yatsugadake bajo el lema “Oriente y Occidente, un Mundo Musical en Equilibrio”. Cada año invitará a solista occidentales de excelencia y a un conjunto, al igual que a Asia Ensemble, Aura-J y Yui Ensemble con el fin de experimentar con nuevas mezclas.

El repertorio internacional de Minoru Miki incluye otras composiciones para orquesta tales como Symphony from Life, Marimba Concerto, Beijing Requiem, Z Concerto, Mai, la música para el ballet From Land of Light, al igual que piezas de cámara tales como String Quartet, Piano Trio, Autumn Fantasy, e East Ark. El maestro Miki es uno de los más famosos compositores en los círculos internacionales de percusión por sus obras tales como Time for Marimba, Marimba Spiritual y piezas de concierto. Marimba Spiritual ha sido interpretada en muchisimas ocasiones en Europa y USA y ha aparecido en más de 100 cds. En 2005 el maestro compuso Z Conversion para 8 percusionistas. En noviembre de 2006 se llevó a cabo un interesante concierto titulado “New & Unknown Miki Pieces” en PASIC (US Percussive Arts Society International Convention) en Austin, Texas en el que se presentaron las seis obras para marimba y percusión de Miki, incluyendo Z Conversion, Yoshitsune & Kincho Daiko, Sohmon III, Marim-Dan Dan y Cassiopeia Marinbana.

Durante su juventud Minoru Miki escribió muchas piezas corales como Requiem, Choral Poem-Awa, Ode to Oceanide, Jodo, Kurudando, Ki-Do-Ai-Raku, Choral Hannya-Sutra, y en años recientes compuso colecciones de canciones tales como Noharauta (21 canciones cortas), y Flower´s Story (14 canciones). También compuso bandas sonoras para películas como la famosa L´empire de Sons.

En 1996 publicó el libro “Teoría sobre la Composición para Instrumentos Japoneses” (en japonés. Su versión en chino fue publicada en 2000 y la traducción al inglés acaba de ser publicada -2008- por la Universidad de Rochester, USA). También publicó en 2001 en japonés “Durante el Proceso de Composición de la Ópera La Historia de Genji”, incluyendo 60 ensayos, y en 2004 “Minoru Miki, su Trayectoria con el Koto de 21 Cuerdas”.

En 1991 recibió el Premio Cultural de la Prefectura de Tokushima, en 1994 la Medalla de la Cinta Púrpura por parte del gobierno y la Orden del Sol Naciente también por parte del gobierno en 2000.

El maestro Miki ya se retiró como docente de la Escuela de Música de Tokyo, y siguió enseñando en la Universidad de Shikoku hasta su fallecimiento en 2013.