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Los Nativos del Japón

AINU-E: RECURSOS PEDAGÓGICOS PARA EL ESTUDIO DE LOS OTROS HABITANTES DEL JAPÓN

Por Chisato O. Dubreuil


La Pesca del Salmón


Los salmones eran tan importantes para los Ainu como los búfalos lo eran para los indios norteamericanos de las llanuras. Debido a que en cada río y corriente de Hokkaido hay salmones tremendamente grandes, estos eran la fuente de comida accesible más importante, y al igual que la piel del búfalo, la piel del salmón era usada para hacer ropa, botas y otros objetos. También había un elemento espiritual relacionado con el salmón. Debido a la importancia de la fuente alimenticia, se le rendía gran respeto al dios salmón, kamuy-chep, en por ejemplo la Ceremonia del Salmón, para agradecer a kamuy-chep por la abundancia. Aunque los nativos de la costa noroccidental de Norte América también tienen la ceremonia del Primer Salmón, la ceremonia en tres partes de los Ainu es más compleja (Dubreuil 2002: 4-17).

Los salmones eran pescados con trampas y redes en los ríos, con arpones desde pequeñas canoas, y como se muestra en la figura 7, usando antorchas de corteza de abedul en las noches. El arpón para peces, el marek, a diferencia de los usados por otros grupos en el norte, tiene un garfio que evitaba que el salmón se escapara. Aunque parte de la pesca era consumida cruda o cocinada hirviendola o asandola, la gran mayoría era secada al aire o ahumada. Los extremadamente fríos inviernos y la gran cantidad de nieve hacían que fuera imposible cazar o pescar. Los inviernos llegan muy temprano y se van tarde. Sin una gran provisión de comida conservada era inevitable una hambruna. Los mamíferos, principalmente venados y algunos osos también eran cazados pero era usado principalmente para suplementar los vegetales silvestres que eran más importantes en la dieta (Ölschleger 1999: 208-21).