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EL ESTILO Y BELLEZA DEL KABUKI

por Toshio KAWATAKE ©



3. Los Actores y Su Arte


3.1. El Bajo Nivel Social y su Popularidad



La importancia de los actores es particularmente grande en Kabuki. La etimología de la palabra japonesa para actor, yakusha, se refiere a aquellos que interpretan personajes en los festivales dedicados a deidades Shintoístas o Budistas. Gradualmente las personas que interpretaban danzas y obras en festivales llegaron a ser llamadas yakusha y con el tiempo la palabra se convirtió en sinónimo de actor.


Por razones históricas que serán explicadas más adelante, los actores Kabuki eran llamados kawaramono o kawarakojiki (mendigos o personas de las riveras de los ríos) y durante el período Edo estaban en el nivel más bajo de la sociedad la cual estaba compuesta por guerreros, agricultores, artesanos y comerciantes. En la realidad sin embargo eran apreciados por las masas de Edo ya que ellos crearon muchas de las modas que eran muy populares entre la gente. Estos actores eran el equivalente a las estrellas de la televisión y el cine de hoy día y fueron la fuente de la moda y corrientes populares, incluso en comportamiento y costumbres, y en idioma entre otros.


Entre los actores Kabuki de hoy hay un tipo que no tiene paralelo: el actor especializado en papeles femeninos conocido como onnagata u oyama. Aunque son hombres, actúan en forma hermosa y son incluso más femeninos que las mujeres en escena. En la modernización en marcha las mujeres japonesas como las de muchos otros países se han occidentalizado en comportamiento y vestimenta, y por tanto se puede decir que el onnagata es el modelo ideal de la feminidad japonesa tradicional. Estrellas onnagata como Nakamura Utaemon, Onoe Baiko, Nakamura Shikan, Nakamura Senjaku, Nakamura Jakuemon, Ichikawa Monnosuke, Kataoka Gado y Onoe Kokunosuke pueden ser considerados como las figuras más simbólicas del teatro Kabuki actual.


Sin embargo, en la actualidad algunos onnagata como Baiko, Kokunosuke y Senjaku ocasionalmente hacen papeles masculinos. Por otro lado hay actores como Nakamura Kanzaburo e Ichikawa Ennosuke quienes, aunque normalmente hacen papeles masculinos, en ocasiones también aparecen como mujeres. En el pasado los onnagata interpretaban exclusivamente papeles femeninos. Para otro tipo de personajes como el de un buen samaritano, el villano, o el tonto, existían actores especializados en dichos roles. Este sistema de especialización también se encontraba en la commedia dell'arte italiana considerada como la sucesora del mimos de Grecia y Roma y es común en períodos de transición desde el teatro de improvisación de un actor hasta las compañías teatrales profesionales. Con el paso del tiempo algunos actores empezaron a desenvolverse en papeles que no eran de su especialidad y esta técnica se ha conservado hasta la actualidad.


Mientras que el Kabuki tiene muchos tipos de personajes, es importante al menos considerar los tres estilos básicos de actuación establecidos por la época de la era Genroku (1688-1703), es decir, el aragoto, el wagoto y el onnagata gei.

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