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LA MÚSICA POPULAR EN JAPÓN EN LAS DÉCADAS DE LOS 70 Y 80

por Shuhei HOSOKAWA (publicado originalmente en 1990 por la Fundación Japón)


6. Tecno-pop


Paraiso era interpretada por un grupo que se llamaba a si mismo "Yellow Magic Band". Esta banda fue como una precursora de Yellow Magic Orchestra, compuesta por Hosono Haroumi , Sakamoto Ryuichi y Takahashi Yukihiro. Hasta su disolución en 1983 este grupo tuvo mucha influencia en el mundo de la música popular japonesa y fue el grupo japonés mejor conocido en el exterior. Sakamoto había sido un pianista en la escena de la música improvisada a mediados de los años 70. Luego de grabar varios albumes trabajó como pianista en Kylin, un conjunto del versátil guitarrista de jazz Watanabe Katsumi. Sakamoto, quien estudió teoría de la música y acústica en la universidad, gradualmente fue dirigiendo sus esfuerzos hacia la música pop y el rock. En su primer álbum solista, Thousand Knives, analizó las escalas musicales japonesas en una forma fresca y con detalle, superando incluso a Hosono. Estos recursos los utilizaría más tarde en música pop. Antes de unirse a YMO, Takahashi tocaba batería en el álbum londinense Kurofune (producido por Chris Thomas) en el cual la Sadistic Mika Band (luego llamada Sadistics) se apropió del sonido británico.

YMO fusionaba el minimalismo mecánico de la banda alemana Kraftwerk y el kitsch japonés (su primer álbum -1979- se inicia con la reproducción de los desesperantes sonidos triviales de la música de video-juegos). Como mencionaré más tarde, las "falsificaciones" de hecho eran muy apreciadas en los años 80. Si se dice que Kraftwerk era paranoico, entonces YMO era esquizofrénico; si Kraftwerk era el tren super-expreso de Europa, YMO era el apretujado tren de Tokio. YMO empacaba tantos elementos como le era posible, en un espacio pequeño y no sentía nada por la sutileza del grupo alemán. La exploración de Hosono del orientalismo falso fue combinada con el planeamiento cuidadoso de Sakamoto y la luminosidad de Takahashi. Junto con el neologismo del "tecno-pop", esta música llegó incluso hasta los niños de las escuelas de primaria. El desarrollo de YMO siguió de cierta forma el desarrollo de la tecnología electrónica. De hecho el grupo actuó como un tipo de monitor de esta nueva tecnología. En una época en la que los productos de semiconductores japoneses estaban ganando una alta reputación en el exterior, YMO tuvo éxito en deslizarse sobre la ola de esta nueva reputación, simbolizando la imagen del nuevo Japón.

YMO hizo giras exitosas por Europa y los Estados Unidos en 1979 y 1980. Estos éxitos fueron publicitados en Japón en forma estratégica aumentando así la popularidad de la banda en su propia casa. De hecho los éxitos en el exterior tendían a ser exagerados y sobreestimados en Japón. Durante los años 80 Japón había crecido hasta convertirse en una potencia económica mundial, lo que le dio a esta nación un nuevo sentido de autoconfianza. Individuos en el campo del diseño, arquitectura y moda empezaron a ganar una reputación internacional. Se murmuraba a través de "To-ki-o" el mensaje de que Tokio ya era una ciudad internacional casi a la par de Nueva York o Londres. Este sentido de autoconfianza fue impartido al público de esta banda. (Irónicamente a partir de ese momento los precios del terreno en Tokio se dispararon y se inició un desarrollo urbano incontrolado). Empezaron a aparecer en televisión bandas compuestas de estudiantes de secundaria que imitaban a YMO, demostrando que cualquier con los equipos electrónicos necesarios y un mínimo de destrezas en el teclado podía producir música que sonara como YMO. Pero el hecho de que cualquiera pudiera sonar como YMO no disminuyó la reputación de esta banda. YMO tuvo éxito en probar que las viejas técnicas para hacer música estaban destinadas a ser reemplazadas por técnicas completamente diferentes, por ejemplo, las controladas por computador.