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LA MÚSICA POPULAR EN JAPÓN EN LAS DÉCADAS DE LOS 70 Y 80

por Shuhei HOSOKAWA (publicado originalmente en 1990 por la Fundación Japón)


2. El Surgimiento del Rock


La americanización de la cultura japonesa comenzó más o menos durante finales de los años 20 con la importación de películas de Hollywood y grabaciones de música popular (en esa época "popular" quería decir las canciones de Tin Pan Alley y la música de salón en general). Las influencias de estas aparecieron de repente en la moda, bailes populares y películas, pero fueron restringidas durante la Guerra del Pacífico. Sin embargo, tan pronto la guerra terminó los Estados Unidos fueron recibidos con los brazos abiertos y aceptados por los círculos políticos, la prensa, los círculos culturales y otras áreas de la sociedad japonesa. La música no fue la excepción y el negocio de la música en Japón empezó a moverse en una forma más sincronizada con la de los Estados Unidos comparado con los años antes de la guerra. Cuando el rock'n roll se hizo popular en los Estados Unidos, un poco más tarde se hizo popular en Japón. Cuando las chicas norteamericanas comenzaron a bailar vestidas con faldas polka-dot, al poco tiempo la misma moda se impuso en Japón (aunque hechas en una tela más económica). Los éxitos de Elvis Presley, Paul Anka y Neil Sedaka fueron reelaborados en japonés por cantantes que imitaban todo para parecerse a los prototipos. Los gritos de las jóvenes fans se convirtió en un fenómeno común en todo el mundo. El Western Carnival que se inició en 1958 se convirtió en el escenario público para estos cantantes "rockabilly" (la palabra "rockabilly" se usaba más en Japón que la palabra "rock'n roll"). Sin la influencia de la música pop americana, "Ue o Mite Aruko" ("Miro hacia Arriba al Caminar", conocida en US como "Sukiyaki") de Sakamoto Kyu, que llegó al número uno de las listas de Billboard y Cashbox en 1963, habría sido impensable.

Ventures fue la agrupación que le enseñó a Japón el cautivante sonido de la guitarra eléctrica. Desde su primera gira sensacional de conciertos por Japón en 1965, han visitado el país casi todos los años. Aunque el aficionado promedio del rock ya está cansado de Ventures, esta agrupación sigue teniendo una permanente y fiel audiencia en Japón. Como resultado de su introducción de la guitarra eléctrica a nuestro país, desde mediados de los 60 se venden muy bien los modelos de guitarras hechas con base a las Gibson y Martin, lo que formó una base para la industria musical eléctrica/electrónica durante los 70 y posteriormente. La mayor fuerza detrás de la diseminación de la técnica de la guitarra eléctrica inspirada por Ventures entre la generación de la postguerra fue Terauchi Takeshi. La banda de Terauchi, los Blue Jeans al igual que Sharp Five y otros grupos instrumentales de ese estilo, tenían un sonido eléctrico con fuerte reverberación al estilo de los Ventures o de los Spoutniks. Estos grupos fueron la base para la nueva gran ola en la música pop: el rock.

La popularidad de los Beatles en los 60 dio origen a imitaciones en todo el mundo. En Japón en esa época surgieron cientos de tales agrupaciones de 4 y 5 integrantes alrededor de las guitarras eléctricas y la batería. Sus integrantes vestían al estilo militar, con cabello largo y corte de champiñón, y atraían a chicas histéricas embelesadas. La música de estas bandas fue llamada "group sound". Entre estas estaban Tigers, Spiders, Tempters, Carnabeats, Jaguars y Village Singers entre otras. La mayoría de sus productores provenían del mundo rockabilly o, en otras palabras, estaban afiliados a agencias de organización de conciertos con mucho dinero. La mayoría de sus éxitos eran de compositores muy comerciales. Durante conciertos en vivo estos grupos también interpretaban la música de los Beatles y de los Rolling Stones. En apariencia se asemejaban a los Beatles o a los Shadows, eran convencionales en su conciencia musical y su talento, y el contenido lírico era totalmente pop, muy diferente a las bandas de rock americanas o británicas las cuales presentaban principalmente sus composiciones originales. Aunque a veces el "group sound" era rechazado por los padres y profesores, era básicamente el "Mensaje de la Juventud" creado por adultos. Sin embargo durante los 70 miembros de estas agrupaciones se hicieron productores y arreglistas haciendo así mayores contribuciones a la americanización de las principales tendencias de la música pop.

Durante finales de los 60 el rock americano y británico rompió con el formato de tres minutos que había dominado la música popular desde Tin Pan Alley, y comenzó a incluir mensajes sociales, políticos y artísticos. Hacia la misma época se podía escuchar rhythm y blues en las estaciones de radio militares americanas (FEN, o Far East Network), y grupos de rhythm y blues estaban entrando a Japón a través de los clubes nocturnos en las bases militares. Pronto el rhythm y blues comenzó a aparecer en las listas de éxitos musicales en Japón. Guitarristas y bandas con suficiente destreza como para imitar a Eric Clapton y Led Zeppelin también aparecieron alrededor de las bases militares y en Yokohama. Diferente a las bandas de "group sounds", estos nuevos grupos interpretaban sus piezas originales, y sin las ventajas de los medios formaron su propio circulo musical subterráneo. Los pocos roqueros que siguieron con sus bandas de "group sound" también tuvieron un tipo de transformación musical.

El primer festival de rock en Japón se llevó a cabo en el auditorio al aire libre de Hibiya en Tokyo en septiembre de 1969 con la participación de Golden Cups, Uchida Yuya & Flowers, Blues Creation, Power House, Narumo Shigeru y "M". Estos eran roqueros japoneses de la primera generación. Con trajes psicodélicos interpretaban hard rock y blues rock británicos, y cantaban principalmente en ingles. En 1970 Flowers cambió su nombre a Flower Travelin' Band y en 1971 se presentaron en Canada. Su segundo álbum, Satori, que salió al mercado en 1971, incluía rock cantado en inglés y utilizaban escalas japonesa e inflexiones de blues. El grupo Samurai, dirigido por el cantante ex-roquero Mickey Curtis, que había iniciado una gira de dos años por clubes y casinos europeos en 1968, grabó el álbum Samurai en Londres en 1970. Estas dos agrupaciones buscaban llegar a los mercados europeos y americanos usando como armas el idioma inglés y el orientalismo.

Otra tendencia en los comienzos del rock japonés estaba basada en la "nueva música folk" americana de intérpretes como Kingston Trio, Peter, Paul & Mary, y Joan Baez. Durante el inicio de los 60, Where Have All the Flowers Gone? y Puff eran cantadas por estudiantes de buenos modales durante festivales folk, muy similar a los de Estados Unidos. Al comienzo las letras de las canciones eran traducciones del texto original en inglés, pero a medida que se fue desarrollando el movimiento estudiantil, estas fueron sustituidas por textos en japonés a cerca de los problemas locales, y cantadas por estudiantes de jean y cabello largo. En las reuniones estudiantiles había siempre algún músico aficionado con una guitarra. A comienzos del verano de 1969, en la salido occidental de la estación de Shinjuku en Tokio, se inició una serie de demostraciones semanales conocida como "Folk Guerrilla", en protesta por la guerra en Viet-nam. Integrada principalmente por estudiantes universitarios, su número a veces llegaba a 5000. Sin embargo, luego de un enfrentamiento con la policía a finales de julio, las demostraciones perdieron fuerza y con el tiempo desaparecieron. El Nakatsugawa Folk Jamboree se llevó a cabo cada verano en alguna aldea montañosa durante varios años desde el comienzo de 1969, y, al igual que el festival de Woodstock, fue significativo como un tipo de manifiesto. Esta fue la época política más extremista tanto para el movimiento estudiantil como para el movimiento de la música folk. Dentro del panorama de la música folk, el grupo más estrechamente asociado con el rock fue Jacks, dirigido por Hayakawa Yoshio, el cual existió por cerca de un año comenzando en 1968. Tomando elementos de jazz y con textos estrafalarios, este grupo se caracterizó por tener un sonido pesado y opresivo. Jacks fue el grupo que más se identificó con el sentimiento experimental, reflexivo y nihilista de los estudiantes de la época, e incluso hoy día se les sigue rindiendo culto.

El movimiento de la música folk tuvo dos efectos significativos sobre la música popular. Uno fue el hecho de que aunque fuera muy inmadura su música, los jóvenes, con guitarra en mano, se sentían libres de escribir canciones. Como resultado apareció una nueva rama de música cantada en japonés, pero con textos tratados en forma diferente de los producidos por la industria de la música. Los jóvenes comenzaron a cantar con sus propias palabras y con su propio simbolismo. El otro fue el nacimiento en 1969 de URC Records, el primer sello independiente en Japón. Esta compañía tuvo éxito al reunir a músicos folk de Kyoto y Osaka, estableciendo así una actividad musical de autoconciencia como una industria alternativa, sentando de esta forma las bases de la actividad musical underground posterior.